Ajaloo kursus

Operatsioon Cerberus

Operatsioon Cerberus

Operatsioon Cerberus leidis aset 1942. aasta veebruaris. Operatsioon Cerberus on nimi, mida Saksa laevastiku kolm suurt sõjalaeva - Scharnhorst, Gneisenau ja Prinz Eugen - tingivad La Manche'i väina kriipsu alla. Britid olid nad Bresti sadamas lõksu püüdnud, kuid Hitler käskis nad tagasi Saksamaale pöörduda. Igasugust läbimist La Manche'i väina peeti ohtlikuks, kuid sellele tuli järgida Fuhreri korraldust.

Gneisenau ja Prinz Eugen kanali kriipsu ajal

22. märtsil 1941 uputasid Gneisenau ja Scharnhorst Atlandi ookeani 22 Suurbritannia kaubalaeva, kogusummas 115 000 tonni. Selliseid kaotusi lihtsalt ei suudetud säilitada ja kahe laeva hävitamist peeti kriitiliseks, kui inglased võidavad Atlandi lahingu. Mõlemad hirmsad laevad naasid Bresti sadamasse pärast nende võidukäiku 22. päeval.

Brest oli varjupaiga jaoks ebaharilik valik, kuna Briti kodulaevastik võis laevad hõlpsalt lõksu jääda, kui nad püüdsid Vahemere äärde pääseda tagasi Saksamaale või Gibraltari laevastikku. Brest oli kättesaadav ka RAF-i pommitajatele. Kui sai teada, et mõlemad laevad olid Brestis sildunud, seadis Bomber Command need Winston Churchilli korralduse alusel peamiseks sihtmärgiks. Mitmed pommirünnakud olid kahte laeva kahjustanud, kuid ei keelanud neid. Ühel reidil tabas nr 22 eskadroni lendav ohvitser Kenneth Campbell Gneisenau torpeedoga - kuid tulutult. Julguse eest pälvis Campbell postuumselt Victoria Risti. Juunis 1941 liitis Prinz Eugen mõlemad laevad Brestis

1941. aasta aprillis olid Prantsuse vastupanuliikmed saanud teavet, et Scharnhorst ja Gneisenau pidid sadamat murdma ja tegema Saksamaa jaoks kriipsu. Kuninglik merevägi kattis selle ohu operatsiooniga Fuller, kui see oleks toimunud. Tegelikult polnud Saksamaa jaoks kriips peal, kuid Prinz Eugeni lisamine muutis jõu veelgi hirmutavaks.

Kuninglik merevägi eeldas, et Saksa mereväe juht Raeder ei salli kolme sadamasse jäävat laeva ega tee midagi. Seetõttu eeldas kuninglik merevägi, et kolm laeva teevad kriipsu. Selles jõuti järeldusele, et:

  • Need kolm laeva teevad öösel kriipsu
  • Nad arvasid, et seda tehakse pilves öösel, et anda laevadele kate ja muuta pommitajate töö võimatuks
  • Eeldati, et kõik kriipsud on nii suurte laevade jaoks võimalikult lähedal Prantsusmaa rannikule, nii et hävitajate katte saab kutsuda, kui sakslased seda vajavad - öösel või mitte.

Admiral Ramsey jõud Doveris tugevdati sobivalt sakslaste katseteks sattuda Saksamaale. Kuninglik merevägi ja RAF töötasid Saksa laevade hävitamise kava osas ühiselt - plaan, mis hõlmas laevastiku õhkrelva, rannikuvägede, pommitajate ja hävituskomandot. Ehkki pommitajate käsk öösel ei lendaks, kavandas ta kolme laeva mis tahes katset teha päevavalgust kriips.

Juunis 1941 käivitas Hitler operatsiooni Barbarossa - rünnaku Venemaale. Kui rünnak oli selle algfaasis massiliselt edukas, hakkas Hitler üha enam kinnisideeks oma põhjakülje kaitsmisel - uskudes, et liitlased algatavad rünnaku Norra kaudu või maale viivad mehed ja seadmed Murmanskis. Seetõttu käskis ta kõigil kolmel laeval Saksamaale naasta, selle asemel et Bresti pommitamisrünnakutest veelgi suuremat kahju riskida. Hitler oli juba tellinud tohutu Tirpitzi Norra vetesse. Prinz Eugeni, Scharnhorsti ja Gneisenau lisandumine tähendaks seal mere ääres vinge kohalolekut. 12. jaanuaril 1942 andis Hitler käsu neil Saksamaale naasta.

Britid said kiiresti Saksamaa suurenenud aktiivsusest teada mitte ainult Brestis, vaid ka Prantsusmaa põhjarannikul. Prantsuse vastupanuüksus teatas, et Luftwaffe kasutab üha enam endisi Prantsusmaa rannikualade õhubaase. Kuninglik merevägi jõudis järeldusele, et nad teadsid, et laevad lahkuvad öösel Brestist - nad lihtsalt ei teadnud, millal! Vastuseks sellele üritas kuninglik merevägi ennustada marsruuti, mille mööda laevad võivad minna, ja pani rohkem miine - La Manche'i väina paigutati juba 1000+ Briti miini.

Ilmaprognooside uurimise tulemusel jõudsid mereväed järeldusele, et laevad sõidavad ajavahemikus 10. veebruarist 1542 1942, kuna pilvekate muudab sellise teekonna palju turvalisemaks. Rannikuvägede juhtkond, laevastiku õhutõrjeüksus, hävituskomando jne olid kõik hoiatusteatele pandud. Bresti juurest oli paigutatud allveelaev „Merilõvi” - selle ülesandeks oli sadama valvamine laevade ründamise asemel.

Sakslased olid operatsiooni Cerberus väga palju läbi mõelnud. Suurbritannia rannaradar oli iseenesest ummistunud - kuid veebruariks 1942 oli segamise edu ulatuslik. Laevaristlejate ülem aseadmiral Ciliax võis samuti purjetada, teades, et Luftwaffe võib kogu reisi vältel õhuruumi katmiseks pakkuda kokku 280 hävituslennukit. Kolonel Adolf Gallandil, kellele anti ülesandeks Luftwaffe ülesanne, oli tema käsutuses enamasti Me-109 ja FW-190 koos Me-110-dega. Reisi algusest peale võis Ciliaz oodata vähemalt 16 hävitajat, kes katavad tema relvajõude, ja maksimaalselt 32. Kui Doveri väina lähedale jõutakse, suureneb see arv märkimisväärselt.

Konvoi, kuhu kuulus 6 hävitajat, lahkus Bresti sadamast 11. veebruaril 1942 kell 22.45. Merilõvi oli vahtkonna lõpetanud kell 21.35, kuna ta eeldas, et laevad ei lahku sel ajal pärast seda päeva, kuna nad ei pääse Doveri väin pimeduses. Üheksa Saksa mereväe laeva ja neid toetavad laevad lahkusid Brestist ilma neid nägemata - radarit kasutav Hudsoni plahvatuslennuk oli konvoist möödunud, kuid vigane radar oli tavaline 1942. aasta alguses ja see ei näinud midagi. Igasugune visuaalne kontakt oli pilvekatte tõttu võimatu. Radaririkke tõttu kannatasid ka teised vaatluslennukid, mis võimaldasid konvoil Bresti poolsaare nähtamatult ümardada.

Järgmise päeva, 12. veebruari õhtuks purjetas konvoi Wighti saarest lõuna poole jääval Barfleuril. Fog oli aidanud selle liigutusi maskeerida. Nii Rannaväejuhatusel kui ka hävituskomandol ei õnnestunud admiral Ramsey'le Doveri lossis üle anda, sest nende järelevalvet on takistanud vigane varustus. 12. veebruaril uskus Ramsey endiselt, et Saksa konvoi pidi veel purjetama ja ta pani maha sakslaste ründamiseks koondatud jõud.

Kolme suure sõjalaeva ja kuue hävitaja saatja jaoks on La Manche'i väina avastamine 300 miili pikkuseks purjetamiseks uskumatu. Ilm ja vigane radarivarustus teenisid sakslasi siiski hästi ja andsid neile märkamatult 13 tundi merel. Ka Ramsey kaitsejõud olid hädas. Tema Ramsgate'is asuv MTB (mootor-torpeedopaat) jõud olid tegutsenud juba eelmisel õhtul ja toibus sellest endiselt; Bomberi komando lennukitel oleks ilmastikuolude ja ranniku lähedal asuvate Bristol Beauforti eskadrillide tõttu peaaegu võimatu tegutseda. olid sunnitud kasutama erinevaid õhuribasid, sest üks, mida nad kasutada soovisid (North Coates), oli lumega seotud. Üks patrullpaneel oli lennanud otse Ciliaxi vägede kohal, kuid polnud raadiovaikust katkenud ja edastas oma teabe alles siis, kui lennuk oli jõudnud baasi - selleks ajaks oli konvoi aurutanud mööda Sussexi Beachy Head.

Doveris tegelesid seal asuvad relvapatareid sakslastega. Nende kestad jäid aga lühikeseks seetõttu, et nad pidid halbade ilmastikuolude tõttu laevade täpset asukohta ära arvama. Doverist pärit MTB-d ründasid, kuid laevadele ligi ei pääsenud ja pidid torpeedosid kahe miili kauguselt tulistama - ükski neist ei tabanud. Saksa hävitajate kate oli metsik. Ebaõnnestus ka torpeedot kandvate Mõõkkala lennukite rünnak. Kõik kuus lennukit olid rünnakus kadunud ja nende komandör leitnant Eugene Esmonde sai Victoria risti.

Kuna Saksamaa konvoi astus oma baasi suunas edasi, toimus rohkem brittide rünnakuid. Vilets ilm, kehvad sidepidamised ja uudishimulik salajasoov isegi rünnaku ajal võidelnud Briti vägede seas mängisid kõik sakslaste edukat läbisaamist.

Halb ilm (pilv 700 jala kõrgusel) tähendas, et pommitajad ei pääsenud 7000 jala kõrgusele, mida nad vajasid, et oma soomust läbistavaid pomme alla lasta, kui need tõhusad olid - nad lihtsalt ei näinud oma sihtmärke. Kihlamises osalenud 242 pommitajast on teada, et vaid 39 on pommid alla lasknud - ja ükski neist ei leidnud oma sihtmärki. Harwichist sakslaste ründamiseks välja saadetud Briti hävitajad ründasid RAF-i lennukid, kuna keegi polnud RAF-ile öelnud, et Harwichi hävitajad saadetakse tegutsema.

13. veebruari koidikul purjetas sakslastest konvoi. Scharnhorst oli tabanud miini, kuid Ciliax püüdis Berliini poole pöörduda, et nende operatsioon oleks olnud suur edu. Sakslased olid kaotanud vaid ühe oma väiksemast saatjalaevast ja seitseteist hävituslennukit. Suurbritannia reageering Bresti purunemisele oli sõjalisest aspektist olnud ebaefektiivne. Ent süüdistusi oli vähe, kuna Gneisenau, Prinz Eugen ja Scharnhorst villiti nüüd Suurbritannia idaossa, kus nad ei saanud Atlandi lahingus mingit rolli mängida. Isegi Kriegsmarine'i ülem admiral Raeder väitis, et sakslased on võitnud "taktikalise võidu (kuid) on kannatanud strateegilise lüüasaamise". Roosevelt võttis ühendust Churchilliga, et teda õnnetuse puhul õnnitleda:

"Kõigi Saksa laevade asukoht Saksamaal muudab meie ühise Põhja-Atlandi mereväe probleemi lihtsamaks."

Mis juhtus kolme laevaga, mida Hitler nii meeleheitlikult Saksamaale tagasi tahtis? Gneisenau tabas pommitaja väejuhatus vaid kaks nädalat pärast „Kanali kriipsu“ ega läinud enam merre; Prinz Eugen uppus sõjajärgsete katsete ajal Vaikse ookeani piirkonnas ja Scharnhorst, mille tabas kaevandus, oli kaheksa kuud remondiks tegemata - kuid uppus detsembris 1943.

Seonduvad postitused

  • Operatsioon Cerberus

    Operatsioon Cerberus leidis aset 1942. aasta veebruaris. Operatsioon Cerberus on nimi, mis La Manche'i väinale tõi kaasa kolm peamist sõjalaeva: