Ajaloo ajakavad

Briti sõjadeklaratsioon

Briti sõjadeklaratsioon

4. augustilth 1914 kuulutas Suurbritannia Saksamaale sõja. See oli otsus, mida peetakse Esimese maailmasõja alguseks. Suurbritannia eesotsas peaminister Herbert Asquithiga oli andnud Saksamaale ultimaatumi Belgiast välja saamiseks 3. augusti keskööks.rd. Kartes olla ümbritsetud Venemaa ja Prantsusmaa vägedest, oli Saksamaa vastuseks sündmustele, mis Sarajevos juunis 1914 asetasid, Schlieffeni plaani. Sellega oli Saksa sõjaline hierarhia saatnud Belgia sissetungi. Belgia neutraalsuse oli Suurbritannia taganud juba aastal 1839. Asquithil oli väga lihtne otsus teha - kuid sellel oleks kataklüsmiline mõju Briti ühiskonnale. Ta võiks kas silm silma pöörata mandri-Euroopa sõjale, millel võib olla Suurbritanniale vähe mõju, kui naine oleks neutraalne. Või nägi Briti avalikkus Asquithit kui meest, kes astus vastu Saksamaa tajutavale kiusamisele ja kes seisis õiguse ja korralikkuse eest. Tulevane peaminister Winston Churchill kirjeldas sündmuskohta Londonis sõjakuulutamisele viinud tundidel.

“Kell oli üksteist öösel - Saksamaa aja järgi kaksteist -, kui ultimaatum lõppes. Admiraliteedi aknad visati sooja öises õhus laiaks. Katuse alla, kust Nelson oli saanud oma korraldused, kogunes väike grupp admirale ja kapteneid ning kabinettide rühmitus, pliiatsid käes ja ootasid. Malli juurest palee suunas kõlas tohutu koosviibimise hääl, mis laulis "Jumal päästa kuningas". Sellel sügaval lainel murdis Big Beni kellamäng; ja kui tunni esimene löök puhkes, puhkes üle toa liikumisroos. Sõja telegramm, mis tähendas „Alustage vaenutegevust Saksamaa vastu“, levis valge lipu all olevatele laevadele ja rajatistele üle kogu maailma. Jalutasin üle hobuste valvurite paraadi kabinetiruumi ja teatasin peaministrile ja sinna kogunenud ministritele, et see on tehtud. "

Ehkki Churchill näis osutavat, et Suurbritannias on oodata üldist sõda, näitavad dokumendid, et Saksamaal ei pruukinud seda vastastikku kasutada. Kaiser Wilhelm II ütles pärast seda, kui sai selgeks, et Saksamaa kavatseb tungida Prantsusmaale:

„Raske südamega olen olnud sunnitud mobiliseerima oma armee naabri vastu, kelle poolel ta on võidelnud paljudel lahinguväljal. Tunnistan tõelise kurbusega sõpruse lõppu, mida Saksamaa lojaalselt hellitas. Me joonistame mõõga puhta südametunnistuse ja puhaste kätega. ”

Tema seisukohti näis toetavat kantsler Bethmann Hollweg, kui ta sõja väljakuulutamise päeval Reichstagi poole pöördus:

„Härrased, me oleme nüüd hädas olekus ja vajalikkus ei tunne ühtegi seadust! Meie väed on okupeerinud Luksemburgi ja asuvad võib-olla juba Belgia pinnal. Härrased, see on vastuolus rahvusvahelise õiguse diktaadiga. Vale - räägin avameelselt -, et me pühendume, püüame heastada niipea, kui meie sõjaline eesmärk on saavutatud. Kõigil, keda ähvardatakse, nagu meid ähvardatakse, ja kes võitlevad oma kõrgeima omandi eest, võib olla ainult üks mõte - kuidas ta oma teed läbi hävitada. ”

Saksa üldsus ei jaganud kantsleri väljendatud muret rahvusvahelise õiguse üle. Nad näisid olevat sarnaselt oma Londoni ja Pariisi kolleegidega sõjast aktiivselt vaimustunud. Öeldakse, et Bethmann Hollweg nimetas Suurbritannia ja Belgia vahelist lepingut paberijääkideks. Kuid mõned küsivad, kas see oli sõnasõnaline tõlge, kuna keegi ei tea, kas ta viitas Anglo-Belgia lepingule saksa või inglise keeles ja kas see, mida ta tegelikult ütles, kadus tõlkimisel. Bethmann Hollwegi sõnul tundus olevat vastuolus tema avaldusega Reichstagile, et Saksamaa rikub rahvusvahelist õigust.

Suurbritannias, kui Asquith pöördus pakitud alamkoja poole, ütles ta:

„Oleme Saksamaa valitsusele esitanud taotluse, et meil oleks enne südaööd südaööks piisav kinnitus Belgia neutraalsuse kohta. Saksa vastus meie taotlusele oli ebarahuldav. ”

Asquith selgitas, et ta oli saanud telegrammi Saksamaa suursaadikult Londonis, kes omakorda oli saanud ühe Saksamaa välissekretärilt. Berliini ametnikud soovisid, et punkt surutakse koju, et Saksa väed käisid Belgiast läbi, et vältida prantslaste rünnakut Saksamaa vastu. Berliinil oli “täiesti kättesaamatu teave”, et prantslased plaanisid rünnata Saksa armeed Belgia kaudu.

Asquith väitis, et valitsus ei saa seda mingil juhul rahuldavaks pidada.

Ta jätkas:

„Me oleme vastuseks sellele (telegramm) korranud eelmisel nädalal Saksamaa valitsusele esitatud taotlust, et nad peaksid andma meile Belgia neutraalsuse suhtes sama kinnituse, mis meile eelmisel nädalal andis meile Belgia ja Belgiale. Oleme palunud, et vastus sellele taotlusele ja rahuldav vastus tänahommikusele telegrammile tuleks anda enne südaööd. ”

Midagi sellist ei saadud ja välisamet avaldas selle avalduse:

„Kuna Saksamaa valitsus lükkas tagasi tema Majesteedi valitsuse taotluse kinnitada, et austatakse Belgia neutraalsust, on Tema Majesteedi suursaadik Berliinis saanud passi ning Tema Majesteedi valitsus on Saksamaa valitsusele teatanud, et Suurbritannia ja Saksamaa vahel on sõjaseisukord alates 4. augustil kell 23.00. "