Ajalugu netisaated

Normandia lahing

Normandia lahing

Normandia lahing oli liitlaste edu võti Prantsusmaal. Pärast maandumist Normandia randades 6. juunilth 1944. aastal seisid liitlased silmitsi peamise küsimusega, kuidas kolida rannast Normandia südamemaale ja Normandiast Pariisi. D-päevaga oli liitlastel üllatus, kuid pärast lossimist oli see kadunud. Sakslased teadsid nüüd kindlalt, kuhu liitlased sisemaale jõuavad, ja see ei tohtinud paikneda Pays de Calais's. D-päevale eelnenud pettus oli töötanud eriti hästi, kuid pärast 6. juunitth, Teadsid Saksa armee komandörid, kuhu oma jõud koondada. Normandias olid liitlaste jaoks raskused. Ameeriklased liikusid mööda rannikut läände, et vabastada Bretagne, samal ajal kui Briti, Kanada ja Poola väed pidid sisemaale kolima ning selleks oli vaja Normandia suure linna Caeni vallutamist. Kui lahingud Omaha rannas oleksid olnud rasked, oli see vaid see, mida liitlased sisemaal oodata võisid. Võit Normandias kulmineerus alles Saksa armee hävitamisega Falaise'is. See juhtus aga alles pärast arvukate operatsioonide läbiviimist Normandia ja Bretagne'i vabastamiseks Saksamaa kontrolli alt - operatsioonid Spring, Tractable, Charnwood, Goodwood, Totalise ja Atlantic olid Caeni püüdmise ja sisemaa poole Falaise'i suunamise katsed. Ameeriklaste juhitud operatsioon Cobra oli Bretagne'i vabastamise operatsioon.

Kui välja arvata Omaha rand, olid liitlaste maandumised Mõõga, Kulla, Utah 'ja Juno kohal olnud suhteliselt ohvritevabad. Sellele oli palju kaasa aidanud täpne planeerimine ja nn „funnies“ kasutamine randadest kiireks väljumiseks. Kaugemal sisemaal seisid liitlased silmitsi suure takistusega, mis oli sakslaste suureks abistamiseks ja liitlaste takistamiseks, kui nad üritasid sisemaal liikuda - hekke. Normandia oli „bocage country”, kus oli lugematu arv põlde, mida ääristasid suured hekid. Need andsid sakslastele suurepäraseid peidukohti oma tankitõrjerelvade - näiteks kardetud 88 - ja kuulipildujate jaoks. Hekid paljastasid liitlaste tanke ja muid mehhaniseeritud üksusi ning liikumine edasi oli aeglane ja ohtlik. D-päeva järgselt olid sakslased Normandiasse viinud kogenud Panzer-üksused, mida maandumiste ajal piirkonnas polnud. Kõige tavalisem liitlaste tank oli šerman ja need tulid vastu Saksa tiigri ja kuninga tiigri tankidele. Bocage'i maastik tähendas, et šerman paljastas oma haavatava aluse, kui see ületas hekid - ja paljud kannatasid vastavalt. Ka tiigritel polnud asju omamoodi. Tiigritel oli palju suurem tulejõud kui Shermanil, kuid see tarbis ka palju suuremas koguses kütust ja see oli suur nõrkus. Samuti oli Tiigril raske manööverdada Normandiast leitud „uppunud” teedel ja nad võitlesid peamiselt põldudel, kus nad olid haavatavad tanke lõhkevate RAFi taifuunide rünnakule. Pideva kütusevarustuse puudumine oli tankide ülemate jaoks siiski väga tõsine probleem. See nõrkus ilmnes veelgi, kui liitlaste pommitajad ja vastupanuüksused hävitasid marsruute, mille kaudu oli võimalik kütust varustada. Suutmatus Panzeri tankiüksustele kütust usaldusväärselt varustada oli see, millele Saksamaa kõrgel väejuhatusel polnud vastust ja asi süvenes, kui liitlased liikusid kaugemale Prantsusmaale ja Reini jõe poole.

Võitlus Normandias oli äge ja verine. Sakslased teadsid, et liitlaste Prantsusmaalt välja tõukamiseks on vaid üks võimalus ja see oli Normandias endas. Mida kaugemale sisemaale liitlased jõudsid, seda nõrgem oli Saksamaa seisukoht - järelikult ka lahingute raevukus. Selliste meeste nagu marssal Kluge jaoks olid Normandias peetud lahingud Saksa sõjaväe jaoks sõna otseses mõttes kas või katkestavad. Lüüasaamine Normandias tähendaks peaaegu kindlasti Prantsusmaa kaotust enne, kui liitlased natsi-Saksamaa enda peale lülitasid.

Mõlemad pooled pidasid Caeni kontrolli Normandias edu võtmeks. Liitlased algatasid linna vastu mitmesuguseid rünnakuid, mis lõpuks langesid, kuid alles pärast seda, kui liitlaste pommitamine oli vanalinna kõik hävitanud. Samavõrd raevukas võitlus toimus vaid kolm miili Caenist lõunas Verrières Ridge'is - koht, millel oli suur strateegiline tähtsus kõigile, kes seda hoidsid, kuna seljandik andis ümbritsevale maastikule käsklusliku vaate.

Sakslased seisid silmitsi armeega, kellel oli juurdepääs näiliselt lõputule kütuse- ja varustusvarustusele. Ehkki Mulberry sadam polnud kaua kestnud, oli see oma eesmärgi täitnud. Turvaliste randade, Cherbourg'i sadama vallutamise ja La Manche'i tõhusa kontrolli all hoidmine ei olnud liitlaste vägede varustamine Normandias tohutu probleem. Sakslased polnud samas olukorras. Vaatamata sellele olid Normandias lahingud ägedad ja sisemaal edasiminek aeglane. Saksa vastupanu oli alati tugev. Saksa vastupanu kulmineerus 1944. aasta augusti keskel, kui liitlased lõid Falaise'i linna ja selle ümber kinni 150 000 Saksa sõdurit. Tuhanded sakslased pääsesid Falaise Gap'i (Falaise Pocket) kaudu enne selle sulgemist. Kuid koos varustusega tabati ka tuhandeid tuhandeid. Nii suure jõu kaotamine oli sakslaste jaoks katastroof ja üks, mida Saksa armee Prantsusmaal ei toibunud.

Detsember 2010