Lisaks

HMS Campbeltown

HMS Campbeltown

HMS Campbeltowni seostatakse peamiselt legendaarse 1942. aasta St Nazaire'i rünnakuga, mida tuntakse operatsiooni vankri nime all. HMS Campbeltowni käsutas reidi ajal ülemjuhataja leitnant Stephen Beattie ning ta sai oma teenetemärgi ja juhtimise eest Victoria Risti.

HMS Campbeltown oli olnud USA hävitaja enne teise maailmasõja ajal kuninglikku mereväkke viimist. Algselt oli HMS Campbeltown tuntud kui USS Buchanan, Wickesi klassi hävitaja, mis käivitati jaanuaris 1919. 1939. aastal pani USA merevägi Buchanani oma reservidesse ja 1940. aasta septembris viidi ta kuninglikku mereväkke osana “baaside hävitajatest”. Ühendkuningriigi ja USA valitsuste vaheline leping.

HMS Campbeltown saabus Devonporti 29. septembrilth, 1940. Ta klassifitseeriti 'linna' klassi hävitajaks. Ta alustas oma kuningliku mereväe "elu" ebasoovitavalt, kuna mõne kuu jooksul oli ta merel kahes kokkupõrkes ja pidi mõlemal korral remondiks dokki minema. Märtsis 1941 anti Campbeltown laenuna Hollandi kuninglikule mereväele. Ta naasis kuninglikku mereväkke septembris 1941. Ta osales konvoide valvamisel Aafrikasse.

Jaanuaris 1942 valiti HMS Campbeltown erilisteks kohustusteks operatsiooni Chariot raames - rünnak Püha Nazaire'i kuivdokkidele - ainsad Atlandi ookeani rannikul, kes olid piisavalt suured Tirpitziga toimetulemiseks. Kuninglik merevägi otsustas, et HMS Campbeltown on kulukas ja seda kasutatakse suure lasti lõhkekehade vedamiseks, mida veetakse hävitaja trümmis. Kui kõik läheks plaanipäraselt, oleks plahvatus nii suur, et see muudaks kuivad dokid kasutamiskõlbmatuks - kuid see hävitaks ka laeva.

Veebruaris 1942 muudeti HMS Campbeltown reidi jaoks. Selle muudatuse eesmärk oli muuta laev võimalikult sarnaseks Saksa Möwe klassi hävitajaga, et Loire'i jõe kallastel vooderdavad saksa valvurid ei kahtlustaks sadamasse sõites midagi. Laeva kõik, mida ei peetud reidi jaoks ülioluliseks, eemaldati, et muuta laev võimalikult kiireks ja kergeks. Laeva selle elutähtsa piirkonna kaitsmiseks pandi silla ümber aga täiendav soomusplaat. HMS Campbeltowni ees asuvatesse terasemahutitesse paigutati 4,5 tonni plahvatusohtlikku amatooli.

HMS Campbeltown purjetas Falmouthi sadamast 26. märtsilth 1942. Üheksateist laeva moodustasid kahe hävitaja valvatud laevastiku. Loirest üles sõites lendas Campbeltown Kriegsmarine'i lipu alla, kuid kui sihtmärk sellele lähenes, võeti see maha ja asendati kuningliku mereväe lahingumoonaga.

Raid kulges plaanipäraselt ja HMS Campbeltown rammis kuivade dokkide väravaid. Lõhkeained plahvatasid 28. märtsilth ja see puhus HMS Campbeltowni esiosast välja. Kuiva doki väravad hävisid ja plahvatusele järgnenud veevool pühkis laeva jäänused kuivasse dokki.