Rahvad, rahvad, sündmused

Malta ja teine ​​maailmasõda

Malta ja teine ​​maailmasõda

Malta mängis Teise maailmasõja ajal Vahemere kampaanias võtmerolli. Malta rahva väljapaistvat vaprust autasustati siis, kui George VI autasustas saart George Ristiga. Malta strateegiline positsioon Vahemerel oli saare tähtsuse võti. Kuningliku mereväe laevad ja RAF-i lennukid kasutasid saart Põhja-Aafrikas oma vägesid varustada üritanud Axis-konvoide ründamise alusena. Mereväe merevägi 'Force K' asus Maltal.

Kreekas langes 1941. aasta juunis pärast Kurt Studenti langevarjurite suurt rünnakut. Kuni selle ajani olid Malta elanikud tundnud end sõja eest suhteliselt turvaliselt. Itaalia kontrollis endiselt Sitsiiliat ja Itaalia õhurünnakud saarel olid juhuslikud. Maltat kaitsesid hästi ka õhutõrjerelvad ja nende Itaalia pommituslennukite vältimiseks lendasid kõrgelt. Selle lõpptulemus oli see, et pommitamised olid harva täpsed. Maltat kaitsesid ka suursadamas asuv kuninglik merevägi ja orkaanitõrvarid. Selline ühendatud jõud oli piisav tagamaks, et itaallased suhtusid Maltasse tervislikult.

“Sel suvel (1941), kui Mussolini saatis MTB-de eskadrilli Suursadama blokeerimiseks ja kõik nad said valude pärast põrgusse, olid (saarel) need, kes naersid - jäätisepoisid olid natuke nalja. ”(Charles MacLean - Maltal asuv hävituspiloot).

Septembris 1941 lendasid Saksa pommitajad Sitsiiliasse ja järkjärguline ülesehitamine jätkus. Luftwaffe ei teinud Maltal aasta lõpuni suuri haaranguid. Nende poolt korraldatud haarangud olid mõeldud ainult saare kaitsevõime proovile panemiseks. Aasta lõpuks võttis marssal Kesselring Itaalias Luftwaffe juhtimise üle ning ta tegi oma plaanid Malta kohta väga selgeks ja avalikuks - et ta soovib saare vallutamist ja et tema „Fliegerkorps II“ oli enam kui võimeline saavutama see. Tema põhjendus oli väga lihtne. Kui kuninglikul mereväel oli saarel suur baas, olid Saksamaa ja Itaalia tarneteed Põhja-Aafrikasse alati ohus. Ainuüksi kuningliku mereväe kohalolek Vahemeres andis ka mulje, et telje võimsus selles piirkonnas polnud täielik - mida see tegelikult polnud. Kui Malta võetaks võrrandist välja, oli kuningliku mereväe peamiseks baasiks vaid Gibraltar Vahemere läänepoolses otsas ja teljejõud võisid Põhja-Aafrikasse tarneid palju kergemini vedada.

1942. aasta märtsi alguseks oli Kesselringi käsutuses suur jõud - 500 Stukat, vahemikus 200–300 Me-109 ja arvukalt Ju-88. Samuti võis ta helistada Sardiinias asuvatele Luftwaffe pommitajatele.

Rünnak Malta vastu algas märtsi esimesel nädalal. Rohkem orkaane võis tulla ainult Gibraltarilt, kuna Põhja-Aafrikas asuvaid ei olnud võimalik säästa. Üks esimesi orkaanide partiisid kadus merel. Järgnevad tegid seda, kuid leidsid, et nende lennuväljad olid pideva Saksa pommitamise all. Sihtmärgiks olid ka varustuslaevad, mis üritasid seda saarele viia. Mõneks ajaks peatati tarnimine, kuna need olid lihtsalt liiga riskantsed. Kuningliku mereväe üks kiiremaid laevu 'HMS Welshman' tegi aga laskemoona toomiseks arvukalt öiseid jookse Gibraltarile. Allveelaevad, mille sisse toodi meditsiinitarbed.

1942. aasta aprillis startis Maltale suunduva 'USS Wasp' juurest 45 Spitfiret. Pärast 600 miili pikkust lendu pidid nad enne patrullide alustamist saarel tankima. Päeva lõpuks oli kohapeal hävinud üle poole Spitfiresi. Esimese malta nädala lõpuks olid Maltal lendamiseks teenistusvõimelised vaid neli ning kuus olid hoolduseks angaarides.

Luftwaffe koondas oma suuremad rünnakud lennuväljadele ja Suursadamale. Väiksemad rünnakud olid edulised: Birkikari armee kasarm tabas mitmeid inimohvreid, Liminis asuv naftaladu hävitas aga palju kütust. Lennukikütus muutus niivõrd napiks, et paigatud Spitfirese ei lubatud proovilennuks, et näha, kas remont oli olnud edukas.

Luftwaffe laskis maha palju mere miine ja viivitusega pomme; viimased olid suunatud peamiselt lennuväljadele. Samuti loobuti jalaväepommidest, millest üks tõhusamaid oli nn kreekerpommid. Need plahvatasid 500 jala kõrgusel ja tulistasid sihtmärki tuhandete šrapnelliosadega. Need osutusid eriti efektiivseteks, kui neid kasutati lennuväljade vastu, kuna šrapnel kahjustas kere ja tiibu.

Sakslased lendasid palju öiseid reide. Kuid saare Spitfires ei olnud radariga varustatud. Katse neid öösel lennata kestis vaid kolm päeva, enne kui idee riiulisse tõsteti. Radariga varustatud Beaufighterid saabusid Egiptusest ja esimesel öösel patrullides lasid nad maha üheksa Ju-88.

Et kaitsta end haarangute eest, rajasid Malta elanikud varjualuseid. Kasutati looduslikke varjualuseid, näiteks koopaid. Liivakivi kaljud kaevati sisse.

Pommitamine saavutas haripunkti aprillis 1942. Valetta dokid olid tugevalt kahjustatud ja selline reidide püsivus oli hea remondi jaoks vaevalt kättesaadav. Kuigi paljud said vigastada pommirünnakutes, oli surmajuhtumeid märkimisväärselt vähe. Meditsiinitarbeid oli siiski vähe.

Luftwaffe edestas tugevalt RAFi meeskondi. RAF Takalis teenindatud tulekahjude arv oli maksimaalselt kuus, ehkki tavaliselt oli neid vähem. Ehkki hävitajaid oli vähe, olid nad arvukalt piloote, nii et neid sai sagedusega pöörata. Sama ei kehtinud maapealsete meeskondade puhul, kes pidid hoidma võimalikult palju Spitfire'i õhus - Luftwaffe'i lennuväljadele alla lastud viivitusajaga pommid olid maapealsete meeskondade ärkvel hoidmiseks sama palju, kui keegi teine ​​ei suutnud. ennustada, millal nad võivad plahvatada.

9. mailth 1942 lendas Maltale esimene partii uusi Spitfiresi - kokku 64. Enne saarele lendamist olid nad 'HMS Eagle' ja 'USS Wasp' toimetatud nii lähedale kui võimalik. Selle asemel, et riskida sellega, mis juhtus enne seda, kui palju Spitfiresi rünnati maapinnal, tagas RAF, et ükski madala lendamisega Saksa hävitaja pole ohutu. Takali perimeetri aia ümber valmistati ette tugevalt relvastatud kaitsekordon ja kui uued Spitfires olid maandunud, viidi nad enne tankimist kiiresti angaaridesse. Maapealsed meeskonnad suutsid kaheteist võitleja ümber pöörata vaid seitsme minutiga. 9. mailth, 36 uut Spitfires V-i patrullisid taevas Malta kohal ja nende esimene kokkupuude Luftwaffega - mis võis olla rahulolematusega saare õhutõrje osas - oli otsustav teatatud 33 tapmise korral. Järgmisel päeval kaotasid sakslased 64 lennukit. 14. maiksth saare ümber levis kuulujutt, et 172 Luftwaffe lennukit hävitati vaid kuue päevaga, RAF kaotas vaid kolm Spitfiresi. Nagu iga kampaania puhul, oli täpseid andmeid raske leida, kuid paljud uskusid seda kuulujuttu ja see aitas suuresti kaasa märtsi algusest peaaegu iga päev pommitatud tsiviilelanike moraali tugevdamisele.

Miks ei käivitanud Saksamaa langevarjurite reidi, nagu Kreetil õnnestus? Üks pidi toimuma 1942. aasta mai lõpus, kui rünnata pidid kolm Itaalia langevarjupataljoni ja üks Saksa langevarjurid. Kuid mujal - eriti Põhja-Aafrikas - toimunud sündmused tähendasid, et rünnakut (koodnimega "Hercules") ei toimunud kunagi. Rommel uskus, et tema Põhja-Aafrika kampaanias on vaja kogu võimalikku jõudu ja Malta on tema jaoks tähelepanu kõrvalejuhtimine, mida ta võib inimjõu osas halvasti endale lubada. Tal õnnestus Hitlerit veenda ja 'Hercules' lükati edasi 20. juulinith 1942. Pigem nagu “Operatsioon Sealion”, ei läinud see kunagi edasi.

Allveelaevad võisid tuua öösel kattena laskemoona- ja ravimivarusid, kuid saarel ei olnud kütust, mida oli väga vähe. Selle heastamiseks viidi augustis 1942 läbi „Operatsiooni pjedestaal”. Pedestaliga oli seotud neliteist kaubalaeva, ehkki ainult viis pääsesid Valetta suursadamasse. Üks neist ellujäänutest oli tanker Ohio, mis tõi endaga kaasa vajaminevat kütust - piisavalt, et kesta kümme nädalat. Kui 'Pjedestaalil' õnnestus Maltale kütust ja 32 000 tonni varusid hankida, oli see kulukas. Hukkus 400 meest ja lennukikandja HMS Eagle koos kahe ristleja ja hävitajaga uppus.

Malta tsiviilelanike vaprust ja kindlameelsust mitte lüüa tunnustati, kui George VI andis saarele 1942. aasta aprillis saare Püha Risti.