Kasserine Pass

Veebruaris 1943 sai Kasserine Passist Põhja-Aafrika kampaania keskpunkt. Telje võimud plaanisid Kasserine'i passi kasutada selleks, et takistada kindral Dwight Eisenhoweril oma jõudude koondamist Tunise vastu. Kasserine Passi lahing oli Erwin Rommeli viimane suur saavutus Põhja-Aafrikas.

Võitlus Kasserine'i passi ümber algas detsembris 1942, kui Saksa ülemjuhataja Tuneesias Jürgen von Arnim Saksa V Panzer-armeest alustas rünnakut läände, et ühendada end Rommeli armeega, mis oli Liibüast tagasi Tuneesiasse. Arnim tahtis kontrollida Ida-Dorsale - mäestikku, mis ulatub Tunisist lõunasse. Seda tehes kontrolliks ta ka mäestikuülekandeid, mis kontrollisid kõige enam liikumist läbi Ida-Dorsale. Kui Arnimil see õnnestub, lükkab ta Eisenhowerit kasutama pääsmeid, näiteks Kasserines asuvat, mis asusid kaugemal lõunas. See lükkaks Eisenhoweri mehed oma varustusliinidest kaugemale, võimaldades Arnimil ja Rommelil oma jõud ühendada.

Teoreetiliselt pidanuks Põhja-Aafrika teljejõud olema ebasoodsamas olukorras, peamiselt sakslaste suutmatuse tõttu oma vägesid piisavalt varustada. Neil oli liitlaste ees siiski üks tohutu eelis - ühtne juhtimisstruktuur. Oli väga selge, kes Tuneesias Saksa vägesid käsutas. Liitlastel oli aga võrdluses jama. Teoreetiliselt oli Eisenhoweril täielik kontroll ala liitlasvägede üle. Kuid ta asus Alžiiris, Tuneesias toimuvast 400 miili kaugusel. Eisenhower nimetas kindralmajoriks Lucien Truscott Jnr. olla tema esindaja selles piirkonnas - kuid Truscott asus Constantines, 200 miili kaugusel rindest. Tegelik igapäevane käsk langes 1. Briti armee ülemale kindralleitnandile Sir Kenneth Andersonile. Anderson ise seisis silmitsi probleemiga. Osa oma väest, Koeltzi juhitav 19. Prantsuse korpus, võtaks tema korraldused ainult Prantsuse maaväe ülemalt kindral Alphonse Juinilt. Juin võttis käsu kindral Henri Giraudilt. Prantslased olid Mers el Kébiri vastu suunatud brittide rünnaku suhtes endiselt väga pahameelsed. Püüdes prantslasi rahustada, lootis Anderson anda neile Tuneesias oma sektori, kuid piirkonna olukord ei võimaldanud tal seda täita.

Andersoni olukorra tegi veelgi keerukamaks asjaolu, et ta ei pääsenud oma vägede koosseisu kuuluvate Ameerika kõrgemate komandöride juurde. Nad nägid teda külma ja eraldiseisvana. Teist USA korpust juhtis kindralmajor Lloyd Fredendall ja tal oli Andersoni suhtes isiklik vastumeelsus ning samuti polnud tal vähe usaldust Koeltzi meeste vastu.

3. jaanuaril 1943 ründas Arnim suure eduga Prantsuse positsioone. Eisenhower võttis vastu otsuse viia Prantsuse väed tagumistele positsioonidele ja asendada need äsja saabunud Ameerika vägedega. Enne kui see võis aset leida, ründas Arnim 30. jaanuaril uuesti ja ründas veelgi Prantsuse vägesid - võrdse eduga. Jaanuari lõpuks oli ta Tuneesias oma sillapea kindlustanud ja andnud Rommelile turvalise enklaavi, kuhu sisse kolida.

Veebruariks 1943 käsutas Arnim umbes 100 000 meest, Rommeli juhtimisel oli 70 000 meest. Kokku oli liitlaste piirkonnas umbes 150 000 inimest.

Rommel tegi 4. veebruaril Arnimile ettepaneku jätkata oma agressiivsete rünnakutega liitlaste vastu, samal ajal kui ta teeks sama kaugemal lõunas. Natsi-Saksamaa oli äsja uimastatud Saksa VI armee alistumisega Stalingradis, nii et Põhja-Aafrika suur võit võtaks selle lüüasaamise parandamiseks palju edasi. Samuti taastaks võit pärast Põhja-Aafrika taandumist Rommeli mainet, eriti kuna ta oli just teada saanud, et ta tuleb Saksamaale tagasi viia halva tervise tõttu. Veebruari esimese kahe nädala jooksul ei teadnud keegi liitlaste laagrist, mida Arnim ja Rommel plaanivad. Siis järsku ja veel täielikult teadmata viisil ütles liitlaste luure Andersonile, et nad teadsid täpselt, mida Arnim ja Rommel plaanivad - suur rünnak prantslaste vastu, mis võimaldaks neil seejärel rünnata britte. Prantslastel kästi oma mehed ametist tagasi viia. See kahjustas veelgi anglo-prantsuse sõjalisi suhteid, kuna Koeltz ei soovinud oma mehi tagasi tõmmata enne, kui nad olid olnud kakluses.

14. veebruaril ründasid sakslased liivatormi ajal. Nad hävitasid kiiresti 44 Ameerika tanki, 26 suurtükipüssi ja 22 veoautot. Anderson uskus, et rünnak oli kõrvalekalle rünnaku varjamiseks kaugemale põhja poole. Iroonilisel kombel uskusid nii Anderson kui ka Arnim, et Tuneesia rannikul peetakse kõik otsustav lahing palju lähemal, kuid siin sõdisid nad sisemaal.

15. veebruaril algatasid ameeriklased vasturünnaku. 17. veebruariks olid nad kaotanud veel 98 tanki, 57 poolristi ja 29 suurtükipüssi. Taganemisel hävitasid ameeriklased elutähtsad varud, kuid sakslastel õnnestus kätte saada ülitähtis 5000 gallonit lennukikütust.

Rommel kästi rünnata Le Kefi - umbes 60 miili põhja pool Kasserine'i passi. Le Kefi ründamiseks pidi ta oma väed läbi passi viima. Kindral Aleksander sai käsu Andersoni 1. armees ja Montgomery 8. armees. Ta oli jahmunud segadusest, mida ta nägi kõigis liitlaste kontrolli all olevates piirkondades - ta käskis lihtsalt, et üheltki positsioonilt ei taanduks.

18. veebruaril oli rindel vähe tegevust ja see võimaldas liitlastel oma kaitsemehhanisme tihendada. 9. suurtükiväediviisi saabumine aitas kõvasti moraali tugevdada - see oli nelja päevaga läbinud 735 miili. Ajavahemikul 19.-22. Veebruarini üritas Rommel jõuda oma eesmärgini - Le Kefini. Ent ta mõistis, et tal pole vahendeid sisuka rünnaku alustamiseks ja 22. veebruaril käskis Rommel rünnaku välja kuulutada. Tema põhiprobleemiks oli pidev varude puudus - mehed olid Põhja-Aafrikast välja viidud, et Vene kampaanias võidelda - asi, mis vihastas 'Desert Fox'. Ta loobus Kasserine Passist teadmata liitlaste ees, kes ei suutnud tema taganemist jälgida. 25. veebruariks oli Kasserine Pass liitlaste käes ja sakslased olid lükatud tagasi Ida-Dorsale.

„Rommel oli saanud Tuneesias väikese küünarnuki, kuid ta oli ehmatanud kõiki Põhja-Aafrika liitlaste peakortereid ja õpetanud neile palju sõjakunsti. Sellest kogemusest tulenesid olulised muudatused väljaõppes, organisatsioonis, doktriinides ja relvades. ”Martin Blumenson

Kasserine Passis toimunud tegevus maksis sakslastele 2000 meest ja liitlastele umbes 10 000 meest, kellest 6500 olid ameeriklased.

Vaata videot: Kasserine Pass short version (Mai 2020).